名水百選に選ばれた恵みの水”京極のふきだし湧水”

京極町は北海道虻田郡にあり、蝦夷富士と呼ばれる羊蹄山のふもとに位置しています。京極町には、京極のふきだし湧水が溢れるふきだし公園があります。ふきだし公園には透き通った綺麗な湧き水があふれ毎日水を汲みに来る人達や観光客で賑わっています。

ふきだし公園は1985年に環境庁の名水百選に選ばれており、2001年には北海道遺産としても認定されています。京極のふきだし湧水は羊蹄山の地下に長い年月をかけて溜まった雨水や雪が地下水となり京極に自然に湧き出したものです。1日の水量は8万トンにもなり、約30万人の生活用水に匹敵する量になります。水温は年間を通して6.5℃前後で冷たさを保っています。

京極のふきだし湧水はナチュラルミネラルウォーターとして有名になり、北海道の観光スポットとして人気が高まっています。京極のふきだし湧水を汲むことが出来る、ふきだし公園には観光バスが止まり毎日多くの人で賑わいを見せています。

ふきだし公園には名水プラザ、三角ステージ、トイレ、遊具、芝生広場があります。食事処もあり北海名物のジンギスカンやふきだし湧水で入れたコーヒーを味わうえます。京極のふきだし湧水を大量に汲んで行く人も多く、ふきだし公園では水を入れる専用のポリ容器も販売されています。綺麗な湧き水が流れる川にはヤマメなどの川魚も多く生息し、名水プラザでは取れたての川魚料理を味わうことも出来ます。ふきだし公園に隣接して日帰り入浴施設やパークゴルフ場、キャンプ場もあり、北海道で自然に触れ合える場所として多くの人に愛されています。

京極のふきだし湧水は硬度は23㎎前後で軟水に分類されています。とってもまろやかで飲みやすい特徴があり、コーヒーや和食などに相性が良く、喫茶店や飲食店でも利用されています。京極のふきだし湧水は全国的にも有名になり、スーパーやネット販売などでも人気のミネラルウォーターになっています。

京極町は自然にとても恵まれた町です。羊蹄山と広大な敷地がマッチして風景を楽しめる町としても魅力的な町です。京極町周辺はじゃがいもや野菜が豊富で、美味しい食材を味わえる場所でもあります。綺麗な湧き水を利用したうどんやそばなどを味わえるお店も多くあります。観光地として有名な札幌や小樽、洞爺湖などにも近いため、途中立ち寄れるスポットとしても利用されています。ホテルなどでも京極のふきだし湧水を利用している所が多くあります。

飲み心地が柔らかくお茶の味を引き出す水”白川水源の水”

熊本県内には多くの天然水があることで知られており、熊本市内の水道水の全てが湧水で賄われているほどです。

熊本県内の天然水でも特に有名なものが南阿蘇村にある白川水源の水です。熊本県阿蘇郡南阿蘇村の白川水源の水は硬度が85で適度な甘さと柔らかさを感じさせる湧水で、環境省選定「名水百選」にも選ばれているほどの名水です。

飲み心地の柔らかい白川水源の水はお茶の味を最大限に引き出すとされ、平日でも九州各県から大勢の人々が集まって水を汲んでいきます。さらに地酒「白川水源」の原水として使用されていますし、ボトル詰めのミネラルウォーターや、美容効果があると言われる水素水の原水としても使用されています。

白川水源の湧水は湧水量(毎分)60tで水温は年間を通じてほぼ一定(14度)です。白川水源の湧水は阿蘇山頂のカルデラ(火山の噴火口)の内部に溜まった雨水が地面に吸収され、長い年月をかけて地中で濾されながら運ばれた後に南阿蘇村で再び地面に出たものです。白川村では古くから水に対する信仰があり、水源地横の白川吉見神社に「みつはのめ神」という水神が祀られています。ここの湧水は不老長寿・諸病退散の御清水として昔から尊ばれています。湧水池は水神が祀られている白川吉見神社の境内にあり、水底の砂を巻き上げながら湧き出る様子を直接見ることができます。川の源流である水源池を直接見ることができる泉は全国的にも珍しく、観光スポットとしても非常に人気が高い場所です。

毎秒約1tもの湧水は一般的な25mプールをたった6分で満水にしてしまうほどの水量で、湧き出た水は湧水地から出るとすぐに膝までつかるぐらいの深さで幅5mほどの川となります。そしてここから湧き出た水のほとんどが熊本市内を流れる一級河川である白川に注いでいます。

白川水源への交通アクセスですが、熊本市内から鉄道を利用する場合にはJR豊肥本線で立野駅まで行き、南阿蘇鉄道高森線に乗り換えて最寄駅である「南阿蘇水の生まれる里白水高原駅」で下車します。ちなみにこの駅名は日本で一番長い駅名として知られています。白川吉見神社駅から北東方向に徒歩で15分の場所に白川吉見神社があります。環境保全協力金として大人1人(高校生以上)100円を支払えば誰でも湧水池を見学することができます。自動車を利用する場合には熊本市内から約1時間の距離にあり、国道57号線から阿蘇大橋で国道325号線に入って西に進みます。